“La povertà e la mancanza di reddito familiare sono le ragioni principali per cui i bambini lasciano la scuola per il lavoro”: lo ha detto Anna Leah Colina, direttore dell’ong Ecumenical Institute for Labor Education and Research (Eiler). Con il finanziamento dell’Unione Europea, Eiler ha condotto uno studio di sei mesi sul lavoro minorile nelle miniere e piantagioni nel sud delle Filippine, da aprile a ottobre 2014.

Lo studio, che ha coinvolto 3859 famiglie, ha documentato che i bambini provenienti da famiglie povere “sono costretti dalla necessità di aumentare le entrate economiche della famiglia lavorando. Lasciare la scuola e buttarsi nel lavoro è una decisione che la realtà di ogni giorno impone ai bambini” si legge nel documento che sottolinea come il 96% delle famiglie intervistate in questa regione vive al di sotto della soglia di povertà e le sole occupazioni accessibili sono nelle piantagioni e nelle miniere.

Quando i bambini non vanno a scuola, sono più a rischio di lavorare nelle piantagioni e nelle miniere, dove spesso, per reggere ai turni di 16 ore, l’uso di droghe diventa un’abitudine. Lo studio cita il caso di Julius (non il suo vero nome, ndr) come esempio della situazione difficile che i bambini lavoratori devono affrontare.

Dalla mattina presto fino al tramonto, Julius, 15 anni, è con altri adulti all’interno della galleria con una mazza, una pala e un piccone con solo un casco di plastica, un paio di stivali e guanti di protezione. Il ragazzo ha dovuto lavorare per sopravvivere dopo la fuga da casa all’età di otto anni. “Eravamo molto, molto poveri e a volte non avevamo nulla da mangiare” ha detto Julius. Oggi, con i soldi in mano, il ragazzo consuma alcol e droghe e gioca d’azzardo.

“Il lavoro minorile nelle piantagioni e nelle miniere non fornisce alcun mezzo attraverso il quale i bambini e le loro famiglie possono sfuggire al circolo vizioso della povertà generazionale” ha detto Colina, sottolineando che i bambini lavoratori vengono utilizzati in lavori a basso reddito, appena sufficiente per mangiare e poter lavorare il giorno successivo.

Nella presentazione dello studio, Colina, ha detto che il governo, quando accusa i genitori di causare o permettere ai bambini di lavorare o incolpa i genitori come gli autori del lavoro minorile, non sta esaminando le vere cause all’origine del lavoro minorile. Lo studio ha dimostrato che il fattore di spinta principale verso lavoro minorile è “la povertà e la situazione economica della famiglia”. “Se non c’è lavoro decente per i genitori, i bambini, naturalmente, aiutano i genitori a guadagnare per la sopravvivenza della famiglia” ha affermato Colina.

Durante la presentazione dello studio, Guy Ledoux, ambasciatore dell’Unione Europea ha ricordato che il lavoro minorile nelle Filippine è chiaramente una conseguenza della povertà diffusa e la conseguenza della mancanza di reti di sicurezza e di protezione sociale efficaci. “Sicuramente c’è un sacco di lavoro e di sfide da affrontare in quanto vi sono ancora oltre cinque milioni di bambini filippini impegnati nel lavoro minorile, con tre milioni di loro intrappolati nelle peggiori forme di lavoro” ha detto Ledoux.